兩匹馬的寬度決定了飛天火箭的寬度

现代铁路两条铁轨之间的标准距离是四英尺又八点五英寸,为什么采用这个标准呢?
   
  原来,早期的铁路是由建电车的人所设计的,而四英尺又八点五英寸正是电车所用的轮距标准。
   
  那么,电车的标准又是从哪里来的呢? 
   
  最先造电车的人以前是造马车的,所以电车的标准是沿用马车的轮距标准。 
   
  马车又为什么要用这个轮距标准呢? 
   
  英国马路辙迹的宽度是四英尺又八点五英寸,所以,如果马车用其他轮距,它的轮子很快会在英国的老路上损坏。 
   
  这些辙迹又是从何而来的呢? 
   
  那从古罗马人那里来的。因为整个欧洲,包括英国的长途老路都是由罗马人为它的军队所铺设的,而四英尺又八点五英寸正是罗马战车的宽度。任何其他轮宽的战车在这些路上行驶的话,轮子的寿命都不会很长。 
   
  读者或许会再问,罗马人为什么以四英尺又八点五英寸为战车的轮距宽度呢? 
   
  原因很简单,这是牵引一辆战车的两匹马屁股的宽度。 
   
  故事到此还没有结束,它最后回到了故事的题目:两匹马的屁股宽度决定了美国最先进的航天飞机推进器的直径。 
   
  众所周知,美国航天飞机燃料箱的两旁有两个火箭推进器,因为这些推进器造好之后要用火车运送,路上又要通过一些隧道,而这些隧道的宽度只比火车轨道宽一点,因此火箭助推器的宽度是由铁轨的宽度所决定的。 
  所以,最后的结论是:路径依赖导致了美国航天飞机火箭助推器的宽度,竟然是两千年前便由两匹马屁股的宽度决定了。

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